Tempestade solar devastadora detectada no sistema estelar

Uma devastadora tempestade solar pode enviar a humanidade de volta à idade das trevas, de acordo com uma nova pesquisa. 

 
(Crédito: Observatório Astronômico Nacional do Japão)

Tempestade solar devastadora detectada no sistema estelar.

Pesquisadores da University of Colorado-Boulder dizem que os astrônomos avistaram uma versão poderosa desse fenômeno estelar pela primeira vez em um sistema estelar a apenas 100 anos-luz de distância.

 Contudo a equipe descreve o show espetacular de fogos de artifício do sol como “preocupante” e avisa que um evento semelhante pode atingir a Terra.

O estudo sugere que tal explosão solar fritaria satélites em órbita e colidiria com redes de energia que atendem cidades inteiras – causando apagões generalizados e derrubando redes de telefonia.

De fato a estrela é chamada de EK Draconis – dragão em latim – e está essencialmente cuspindo fogo. 

Contudo os pesquisadores dizem que está na constelação de Draco no céu ao norte.

 Entretanto conhecida como ejeção de massa coronal (CME), as estrelas regularmente lançam nuvens de partículas extremamente quentes (plasma) que se lançam através do espaço em velocidades tremendas.

Em nosso sistema solar; esta é uma notícia potencialmente ruim. 

De fato a cada 100 anos ou mais, o Sol libera essas nuvens em nossa direção.

“As ejeções de massa coronal podem ter um sério impacto na Terra e na sociedade humana”; disse o coautor Dr. Yuta Notsu em um comunicado da universidade .

Ejeção mais poderosa já registrada

Contudo uma equipe internacional observou a surpreendente explosão de energia saindo de EK Draconis. Era muito mais poderoso do que qualquer outro visto antes.

 Entretanto os especialistas temem que uma tempestade solar catastrófica ocorra neste sistema solar até o final do século.

Por fim o líder do estudo Kosuke Namekata, um estudante de doutorado no Observatório Astronômico Nacional do Japão, acredita que a tempestade poderia ser tão forte quanto a de EK Draconis. 

Os pesquisadores usaram telescópios terrestres e espaciais para observar a estrela; que se assemelha a uma versão mais jovem do nosso sol.

Ele emitiu uma massa de plasma escaldante na casa dos quatrilhões de quilos – mais de 10 vezes maior do que o registro anterior de uma estrela semelhante ao sol.

 O Dr. Notsu observa que este evento serve como um aviso de quão perigoso pode ser o clima no espaço .

Tempestade solar devastadora detectada no sistema estelar

“Este tipo de ejeção de grande massa poderia; teoricamente, ocorrer também em nosso Sol”, acrescenta Notsu. “Esta observação pode nos ajudar a entender melhor como eventos semelhantes podem ter afetado a Terra e até mesmo Marte ao longo de bilhões de anos.”

Os CMEs costumam ocorrer logo depois que uma estrela libera uma erupção – uma explosão repentina e brilhante de radiação – que pode se estender para longe no espaço. 

Um estudo anterior do mesmo grupo descobriu que estrelas jovens semelhantes ao Sol ao redor da galáxia experimentam “superflares” frequentes.

Eles são como nossas próprias erupções solares, mas dezenas ou mesmo centenas de vezes mais potentes. Tal superflare poderia, teoricamente, acontecer também com o Sol da Terra e levar a um CME igualmente enorme.

“Os superflares são muito maiores do que os que vemos do sol”, continua Notsu. “Portanto, suspeitamos que eles também produziriam ejeções em massa muito maiores. Mas, até recentemente, isso era apenas conjectura. ”

O nosso velho sol poderia fazer o mesmo?

Os pesquisadores descrevem EK Draconis como uma “estrela curiosa” que tem aproximadamente o mesmo tamanho do Sol, mas apenas 100 milhões de anos.

“É como o nosso sol era 4,5 bilhões de anos atrás”, diz o Dr. Notsu.

Por fim Os autores do estudo observaram a estrela por 32 noites no inverno e na primavera do ano passado. Eles o escanearam com o TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) da NASA e os telescópios japoneses SEIMEI.

 Em 5 de abril de 2020, eles tiveram sorte quando EK Draconis irrompeu em um superflare – um enorme. Meia hora depois, um CME voou da superfície da estrela.

Os pesquisadores só conseguiram pegar a primeira etapa de sua vida, a fase de “erupção do filamento”. No entanto, foi o suficiente para confirmar que o sinalizador era um monstro, movendo-se a uma velocidade; máxima de cerca de um milhão de milhas por hora. Não seria um bom presságio para a vida na Terra . 

Contudo as descobertas, publicadas na revista Nature Astronomy , indicam que nossa estrela natal também é capaz de tais extremos violentos.

Tempestade solar devastadora detectada no sistema estelar

Entretanto apesar do terrível aviso, os cientistas dizem que os super CMEs são provavelmente mais raros em estrelas mais velhas . 

Eles podem ter sido muito mais comuns nos primeiros anos do sistema solar. Em outras palavras, as ejeções gigantescas de massa coronal poderiam ter ajudado a moldar planetas como a Terra e Marte na aparência que têm hoje.

“A atmosfera de Marte atual é muito fina em comparação com a da Terra”, conclui Notsu. “No passado, pensamos; que Marte tinha uma atmosfera muito mais densa . As ejeções de massa coronal podem nos ajudar a entender o que aconteceu com o planeta ao longo de bilhões de anos. ”